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Los trasplantes de caca son la última frontera del dopaje deportivo

by WikiStero.com

Los deportistas mejoran su rendimiento de todas las formas posibles: ingiriendo pastillas, inyectándose drogas o incluso haciéndose transfusiones de su propia sangre.

Pero un ciclista ha descubierto una nueva vía en el mundo de los potenciadores del rendimiento: la caca.

Al parecer, recibir un trasplante fecal de un ciclista de competición puede potenciar la capacidad de tu cuerpo para convertir los alimentos en energía, al menos según la microbióloga Lauren Petersen.

Petersen, investigadora del Jackson Laboratory for Genomic Medicine en Farmington, Connecticut, llegó a esta sorprendente conclusión a través de su experiencia personal.

Con tan sólo 11 años, Petersen contrajo la enfermedad de Lyme y se vio obligada a tomar un fuerte régimen de antibióticos. El tratamiento la ayudó a combatir la enfermedad de Lyme, sin embargo, hubo una desventaja.

“No tenía microbios que me ayudaran a descomponer los alimentos, y había detectado errores en el laboratorio donde estaba trabajando porque mi sistema era muy débil y susceptible”, dijo Petersen a Bicycling.com.

Y lo que es peor, durante los estudios de posgrado, Petersen se sometió a una prueba de su sistema digestivo y descubrió que estaba lleno de patógenos gramnegativos. Las cepas más comunes de los patógenos son E.coli y Salmonella.

Petersen sabía que tenía que hacer algo, pero no podía encontrar a un médico que la ayudara. Así que se hizo un trasplante fecal de un ciclista competitivo.

Los resultados fueron asombrosos. Poco después del trasplante, pudo entrenar cinco días a la semana en lugar de los dos habituales y pudo pasar de las carreras de bicicletas de resistencia amateur a las profesionales.

“Me pregunté si habría obtenido mi microbioma de un teleadicto, y no de un corredor, si me iría tan bien”, recuerda Petersen.

Resulta que a Petersen probablemente no le habría ido tan bien si hubiera conseguido una caca de sofá. Reuniendo una plétora de muestras de caca de ciclistas aficionados y profesionales, Petersen se puso a trabajar en el laboratorio y descubrió que los deportistas de élite están llenos de un microorganismo llamado Prevotella.

“Cuanto más entrena una persona, más probabilidades tiene de tener Prevotella”, dice Petersen.

“En mi muestreo, sólo la mitad de los ciclistas tienen Prevotella, pero los mejores corredores siempre la tienen… no está ni siquiera en el 10 por ciento de los no atletas”.

Aunque Petersen todavía está tratando de averiguar todo lo que la Prevotella hace por los atletas de alto nivel, ya sabe que esta desempeña un papel fundamental en la recuperación muscular.

Sin embargo, la Prevotella no es lo único que Petersen descubrió en sus muestras de heces. También descubrió que los atletas de alto nivel son más propensos a tener un antiguo microorganismo llamado Methanobrevibacter smithii, o M. smithii, en sus intestinos.

Una vez más, Petersen no está segura al cien por cien de cómo M. smithii ayuda al rendimiento, pero no es difícil imaginar cómo podría ser útil. En pocas palabras, M. smithii se come la caca creada por las bacterias de nuestro sistema digestivo, la convierte en pedos y, como resultado, nuestros sistemas extraen más energía de los alimentos que ingerimos.

M. smithii logra esta hazaña combinando el hidrógeno “cagado” por las bacterias de nuestros estómagos con el dióxido de carbono para crear metano. El metano es uno de los principales gases no olorosos de los pedos humanos. Además de crear flatulencia, la disminución de la cantidad de hidrógeno en nuestro intestino aumenta la cantidad de calorías que se extraen de los alimentos, sugiere un estudio publicado en PLos One.

Por lo tanto, tiene sentido que los mejores atletas, como los ciclistas profesionales, tengan mucho M. smithii en su organismo.

Por desgracia, para todos los guerreros de fin de semana, no puedes ir a tu médico y pedirle un trasplante fecal lleno de M. smithii y Prevotella porque el procedimiento sólo ha sido aprobado para el tratamiento de Clostridium Difficile -una infección del colon potencialmente mortal- por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Sin embargo, Petersen no pierde la esperanza de que su investigación pueda llegar algún día a los atletas de todo el mundo.

“Lo que estamos aprendiendo va a cambiar mucho tanto para los ciclistas como para el resto de la población”, dice Petersen. “Si te haces la prueba y te falta algo, quizá dentro de tres años puedas conseguirlo a través de una píldora en lugar de un trasplante fecal. Tenemos datos que nadie ha visto antes, y estamos aprendiendo mucho. Y creo que puedo decir con confianza que el dopaje bacteriano -llámelo dopaje de caca si es necesario- está por llegar”.

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