EPO – Eritropoyetina

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EPO eritropoyetina
Todo el mundo ha oído hablar de la EPO en las últimas décadas, ya sea en la comunidad médica en el momento de su descubrimiento y popularización, o más públicamente a través de su uso en eventos deportivos en la década de los 90. El ciclismo es el deporte más controlado del mundo, y la EPO fue famosa por su vinculación con el equipo profesional de ciclismo Festina.

Pero, ¿qué hay detrás de estas tres letras…? ¿Qué es lo que cada una representa, y qué es la EPO?

Definición de la EPO

La EPO eritropoyetina es una hormona secretada naturalmente por los riñones (80-90%) y el hígado (10-20%), así como el útero. Estimula la creación de los glóbulos rojos, que transportan oxígeno a través de la sangre a tus órganos y músculos.

En 1983, la EPO eritropoyetina sintética se produjo de forma industrial, lo que fue un gran avance para aquellos que sufren de una deficiencia de glóbulos rojos. Creó más oportunidades para las personas con insuficiencia renal sometidas a hemodiálisis, los niños con anemia grave y las personas que pasan por tratamientos intensos de quimioterapia para combatir el cáncer. Apareció en Francia en 1990 bajo el nombre Eprex y en 1991 con el nombre Neorrecormon.

epo molécula

Hay varios tipos además de la EPO eritropoyetina natural. Cada uno tiene una estructura molecular y una vida útil distinta.

NESP requiere una inyección por semana, CERA una inyección al mes, y otras moléculas sintéticas se encuentran actualmente en desarrollo.

 

Aparte de su uso médico, los atletas y sus séquitos verán rápidamente las ventajas de este producto, que aumenta significativamente el oxígeno en la sangre.

Estos tipos de métodos de dopaje ya se han utilizado en las últimas décadas en otras formas.

Existen métodos naturales de preparación en altitud. Implican el entrenamiento en altitudes elevadas de modo que el cuerpo tenga que compensar la falta de oxígeno. Luego, pocas semanas antes de la competición, el atleta desciende a altitudes más bajas con un exceso de glóbulos rojos producidos naturalmente por el cuerpo. Este método natural es legal y todavía se utiliza hoy en día. Por ejemplo, el equipo nacional XV de Francia actualmente entrena a sus campeones del mundo de rugby en las montañas.

 

Luego las cosas empezaron a desmoronarse. En los años cincuenta y sesenta, las nadadores y gimnastas de los países orientales (Alemania Oriental, la URSS) se quedaron embarazadas “voluntariamente”, o fueron “forzadas”. El cuerpo se benefició de la producción de hormonas naturales y el embarazo se interrumpió entre 3 a 6 meses después.

 

sangreLuego llegaron las transfusiones de sangre. El procedimiento fue simple: recoger y almacenar una cantidad de sangre, seguir entrenando mientras que el cuerpo tenía que reponer las células perdidas, y reinyectar la sangre unos días antes de la competición. Este proceso fue muy difícil en términos de almacenamiento. Detectaron a un corredor italiano en la década de los 80s y fue descalificado y suspendido.

 

Luego vino “Pot Belge”. Esta es una mezcla completamente ilegal usada en el ciclismo. No sólo se fabricaba con productos dopantes, sino que contenía anfetaminas, analgésicos, heroína, cocaína, etc. La mayoría de las veces se hacía como un producto artesanal, con todos los riesgos habituales para la salud de un atleta.

Este dopaje que recibió el nombre de “hombre pobre” tenía riesgos físicos y psicológicos significativos. De hecho, debido a que contiene narcóticos, algunos atletas siguen siendo dependientes de esta droga varios años después de que terminara su carrera.

EPO - Eritropoyetina

Con la EPO, ¡el dopaje se hizo profesional a gran escala!

De hecho, un médico italiano Dr. Conconi popularizó la práctica en Italia, y el mundo del ciclismo fue invadido poco a poco.

Esto es porque la EPO eritropoyetina es un gran producto para aquellos que quieren hacer trampas. Es más difícil de detectar en las pruebas de orina que cualquier otro producto en el mercado e investigarla sale caro. Se necesitan varios análisis de sangre además de pruebas de orina para detectarla de forma fiable.

La EPO tiene un impacto importante en los atletas que juegan deportes de resistencia porque aumenta la resistencia y reduce la fatiga. El rendimiento se mejora en un 10%.

La molécula eritropoyetina (su nombre científico) aumenta la producción de glóbulos rojos en un 45% hasta un 65% en comparación con su nivel normal. Los glóbulos rojos oxigenan los músculos para permitir la combustión, producen energía muscular y alimentan los otros órganos del cuerpo.

Numerosos atletas dieron positivos para esta molécula en un control, que también se utiliza para la resistencia.

 

armstrong epoPor supuesto hay casos de ciclistas de alto perfil, como por ejemplo la noticia global de que el siete veces ganador del Tour de Francia y campeón del mundo, Lance Armstrong, había tomado EPO. Hubo un caso al principio de este año sobre un ciclista francés, así como casos sobre ciclistas como el italiano David Rebellin en los Juegos Olímpicos de 2008, o el alemán Stefan Schumacher del Tour de Francia de 2008 y los Juegos Olímpicos de 2008.

 

Lance Armstrong había comenzado a utilizar este producto al comienzo de su joven carrera hasta que tuvo que parar debido a un cáncer de testículo y tuvo que someterse a la quimioterapia.

 

El ciclismo siempre ha sido muy regulado y, naturalmente, cuantas más pruebas hay, más tramposos son descubiertos.

La UCI (Unión Ciclista Internacional), el órgano rector del ciclismo mundial, tiene un verdadero deseo de luchar contra esto.  Y en vista de la dificultad de detectar la EPO eritropoyetina en los ciclistas, ha implementado un pasaporte biológico para cada ciclista y ha obligado a todos a declarar su lugar de residencia o dirección durante el viaje para así someterlos a pruebas con regularidad, incluso fuera de temporada o sin advertencia. Si un ciclista se salta a una prueba, corre el riesgo de ser suspendido.

Esta voluntad de actuar no es la misma en todas las federaciones atléticas. Alex Schwartz, ganador de los 50 km en los Juegos Olímpicos de Beijing, dio positivo pero la IAAF (Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo) no se le impidió competir.

La lista es muy larga, y también podríamos nombrar un etíope en el maratón de Nueva York, los mediocampistas franceses y muchos otros…

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Los efectos secundarios de la EPO

Pero ten cuidado, el uso de la EPO eritropoyetina– especialmente la EPO sintética – no está libre de riesgos.

De hecho, el aumento de los glóbulos rojos puede provocar la viscosidad de la sangre (sangre más espesa). En este caso, la circulación sanguínea no es suficiente y puedes encontrar riesgos como los coágulos de sangre, posiblemente el flebitis o derrames cerebrales, la hipertensión y posiblemente un paro cardíaco.

Esto puede explicar el aumento del número de muertes de jóvenes deportistas de élite debido a un paro cardíaco que se ha observado en los últimos años, especialmente en el fútbol y el ciclismo.

Por lo tanto, este producto sólo se debe utilizar en caso de deficiencia o actividad física intensa regular y prolongada, y sólo bajo supervisión médica seria y permanente.

Conclusión

La EPO eritropoyetina sintética sigue desarrollándose y estudiándose constantemente. Se esperan pronto en el mercado algunas nuevas variantes. Pero la gente ya está hablando de otras moléculas y productos que podrían reemplazar rápidamente la EPO.

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