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Los misterios de la pubertad precoz

by WikiStero.com

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Más y más pacientes jóvenes están consultando a sus médicos sobre la pubertad precoz. Algunos ni siquiera tienen 6 años de edad. Las causas de esta enfermedad, que puede conducir a un crecimiento atrofiado, siguen siendo poco conocidas.

Elodie, de 7 años de edad, visita a su pediatra cada mes para recibir una inyección para retrasar el desarrollo de su cuerpo. Sus padres aceptaron este tratamiento hormonal, también administrado a pacientes que padecen cáncer de próstata. Elodie está experimentando lo que se llama la pubertad precoz, una disfunción hormonal que se encuentra cada vez más en niños. ¿Qué es realmente? ¿Es un problema en la Suiza francófona?

“En mis citas durante los últimos años, he visto un aumento en los niños de 6-8 años con signos de la pubertad precoz. En algunos casos raros los niños tan sólo tienen 5 años,»

señala Valérie Schwitzgebel, profesor titular de la Unidad de Endocrinología Pediátrica y Diabetes de los Hospitales Universitarios de Ginebra.

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Los especialistas diferencian dos grupos de pubertad precoz. La pubertad precoz central (PPC) es de inicio prematuro, a veces conectada a una lesión en el eje hipotálamo-hipófisis (que controla las secreciones hormonales). La pubertad precoz periférica es un desarrollo temprano aislado a los senos o el cabello sin crecimiento acelerado o maduración ósea.

Riesgo de cáncer de mama

La pubertad precoz central es ocho veces más común en las niñas que en los niños. Menores de 8 años de edad, estas niñas muestran signos de desarrollo de los senos, el vello púbico y una edad ósea avanzada que conducen al crecimiento que se detiene prematuramente. “Antes de cualquier tratamiento, verificamos posibles tumores cerebrales con una resonancia magnética y realizamos una evaluación hormonal”, explica Franziska Phan-Hug, médico asociado del Hospital Universitario de Lausana (CHUV) y especialista en endocrinología pediátrica.

Sólo se plantea el uso de medicamentos cuando se comprueba la presencia de la pubertad precoz central. “Vemos cada vez más pacientes en el CHUV con signos de pubertad precoz, pero sólo unos pocos casos son tratados con un agonista hormonal llamado GnRH;” dice el médico.

El crecimiento es una preocupación importante en las familias. “Hemos decidido seguir el tratamiento porque tememos que Elodie ni siquiera tenga 1,5 metros de altura en la adultez”, explica su madre, que se quedó asombrada cuando se le dio el diagnóstico. El tratamiento debe permitir que crezca de 2 a 10 centímetros. Valérie Schwitzgebel de HUG hace énfasis en la importancia de hacer un seguimiento de estos niños:

«Los tratamientos hormonales deben tomarse a tiempo.»

Sin embargo, el tamaño no es el único problema: hay también una discrepancia entre el cuerpo y la mente. Estos niños sufren de esta diferencia. “Que te venga la regla a los 8 años puede ser muy inquietante, y una menarquia temprana (el primer ciclo menstrual) aumenta el riesgo de cáncer de mama”, añade Valérie Schwitzgebel.

Disruptores endocrinos relacionados

Aunque siguen siendo raros los casos de la pubertad precoz central y ocurren en aproximadamente 1 de cada 5,000-10,000 niños, los casos de la pubertad precoz periférica son mucho más frecuentes. Pero no hay estadísticas en Suiza.

“Veo más y más chicas menores de 8 años de edad con un desarrollo de los senos. Estos síntomas de la pubertad periférica empiezan rápido, pero generalmente su evolución es lenta”, explica Franziska Phan-Hug. «La edad de la menstruación por lo general sigue siendo normal. Estos casos son más numerosos, pero la situación no es necesariamente preocupante si la posibilidad de la pubertad precoz central pueda ser eliminada. Sin embargo, es importante vigilar los posibles factores contribuyentes como los disruptores endocrinos o la obesidad.»

Los casos de la pubertad precoz – periférica y central – parecen haber aumentado en todos los países industriales durante los últimos 15-20 años por razones aún no entendidas. La obesidad puede ser parcialmente responsable porque el tejido graso induce desequilibrios hormonales. También se cree que algunas sustancias son responsables, a saber, los disruptores endocrinos (plaguicidas, bisfenol A, ftalatos, etc.) que afectan el equilibrio hormonal y los microcontaminantes en el agua potable.

«Todavía no tenemos los medios para evaluar el impacto ambiental en la pubertad precoz, pero siempre damos cuestionarios que a veces revelan elementos interesantes. Por ejemplo, hubo una niña de 5 años de edad casi bañada en aceite de lavanda que tuvo desarrollo en los senos. Cuando se eliminó el aceite, se resolvió el problema. Aconsejo a las familias que eviten los productos químicos tanto como sea posible y que controlen el peso del niño,»

recuerda Valérie Schwitzgebel, quien confirmó la incertidumbre que todavía rodea esta condición.

 

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